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El caracol que solo vive en un agujero dentro de otro agujero debajo de un erizo de mar

Anonim

Si crees que la caza de casa es difícil, considera la situación de este caracol. Vive solo en pozas de marea en el sur de Japón. Dentro de esas pozas de marea, solo vive en agujeros tallados en roca, específicamente, en agujeros excavados por erizos de mar. Pero solo puede moverse en uno de esos hoyos después de que el erizo excavador se haya ido. Cuando un segundo erizo de mar con formas diferentes se mueve en el agujero, deja un espacio entre su cuerpo espinoso y la pared de la madriguera. Es este rincón al que se engancha el caracol.

Broderipia iridescens es de aproximadamente medio centímetro de largo, con una concha en forma de cono plano y plano. "Se arrastra rápidamente" en tres pares de tentáculos, escriben Luna Yamamori y Makoto Kato de la Universidad de Kyoto. Sabían poco acerca de las especies raras, excepto que otros investigadores lo habían encontrado en algunos pozos de erizo de mar. Cuando Yamamori y Kato realizaron un censo de la vida de la marea, aprendieron más sobre dónde vive y se arrastra el caracol secreto.

Los autores estudiaron tres pozas de marea a lo largo de una costa rocosa en Shirahama, en la costa sur de Japón. Dentro de las tres piscinas, encontraron más de 700 pozos excavados por erizos de mar.

No todos los erizos de mar pueden excavar en la roca. Las especies que perforan las rocas tienen un círculo de dientes increíblemente afilados en la parte inferior. Después de excavar sus fosas, estos erizos de mar se esconden para protegerse de los depredadores. (Las espinas en todo su cuerpo también son una buena protección). Algunos otros erizos de mar no pueden perforar rocas, pero, sabiendo algo bueno cuando lo ven, viven dentro de los hoyos que los erizos anteriores han cavado.

Los investigadores encontraron tres especies de erizos de mar en las pozas de marea, una perforadora de roca y dos no perforadoras. Y encontraron muchas otras especies usando agujeros de erizo y espinas para su propia protección. Había peces y parásitos que se aferraban a las conchas de los erizos. También había camarones que viven cómodamente con erizos no aburridos: marrones en las conchas de las especies de erizos de mar más marrones, y camarones morados en los erizos que son más purpúreos.

También encontraron a B. iridescens, el pequeño caracol secreto. A diferencia de los otros ladrones en las fosas, nunca apareció en los cuerpos de los erizos de mar. El caracol solo vivía en las paredes de los agujeros, y solo los agujeros en los que vivían los erizos no aburridos.

Los investigadores sacaron erizos de mar de sus escondites y empacaron arcilla a base de aceite en los hoyos para hacer moldes. Al estudiar estos moldes y las formas de las conchas de los erizos de mar, vieron diferencias clave entre perforadores y no perforadores. Los erizos de mar no aburridos tienen tapas abovedadas y partes inferiores planas, como un macarrón de coco. Pero los perforadores de rocas tienen la misma forma al revés: sus partes superiores son planas y sus fondos son abovedados. También tienen espinas más delgadas que pueden plegarse, y espinas más cortas en la parte inferior.

Estas características permiten que los erizos aburridos encajen perfectamente en los agujeros que han cavado. Cuando los investigadores los pincharon con una espátula, estos erizos de mar plegaron sus espinas y se retiraron profundamente en sus agujeros. Pero los que no son barrenadores que se agachan en los agujeros no encajan también.

Es este ajuste imperfecto que mantiene vivo a B. iridescens . Cuando los investigadores viajaron a otras costas rocosas en el sur de Japón, encontraron los caracoles solo en los hoyos de los erizos de mar.

Hay una palabra para esto, por cierto. Un animal que aprovecha el espacio vital de otro se llama inquilino. Este caracol parece ser un inquilino obligado, lo que significa que no puede vivir en ninguna otra parte.

Para ver la relación entre Broderipia iridescens y su huésped en acción, los investigadores pusieron erizos y caracoles no aburridos en acuarios en el laboratorio. También ponen vasos en los tanques como pozos artificiales. Cuando un erizo de mar encontró un vaso, se arrastró dentro, seguido por el caracol. Pero en tanques sin escondites, los erizos de mar seguían caminando y caminando, buscando un hogar. Los caracoles, cazadores de casas perpetuamente insatisfechos, los siguieron.


Imágenes: Yamamori et al.

Yamamori, L., y Kato, M. (2017). La comunidad macrobentónica en los pozos de erizo de mar intermareal y el inquilinismo de un trópido trópido en forma de lapa en la biología marina, 164 (3) DOI: 10.1007 / s00227-017-3091-3

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