Recomendado 2019

La Elección Del Editor

Cirujanos cerebrales de derecha: el caso de la neurología quirúrgica internacional
El fantasma en la concha de Japón inspira robots reales
Darwin, Linneo y un chico soñoliento

Resolver un misterio de 50 años: cómo la talidomida causa defectos de nacimiento

Anonim

Los investigadores pueden finalmente haber descubierto el mecanismo de los defectos de nacimiento trágicos causados ​​por la talidomida, el medicamento que las mujeres embarazadas tomaron a fines de la década de 1950 como un remedio para las náuseas: se cree que ha inhibido el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos en una etapa crucial en la el embarazo.

Las mujeres usualmente tomaron el medicamento a las cinco o nueve semanas de embarazo para combatir las náuseas matutinas, una ventana específica que el investigador principal Neil Vargesson dice: "es crucial, ya que es cuando las extremidades de los bebés aún se están formando".

. Los vasos sanguíneos involucrados en este proceso, en esta etapa del embarazo, todavía se encuentran en una etapa inmadura cuando cambian y se expanden rápidamente para adaptarse a la extremidad en crecimiento ”[BBC]. Los defectos congénitos más comunes causados ​​por la talidomida fueron los bebés nacidos con extremidades atrofiadas o mal formadas.

El medicamento ha sido difícil de estudiar hasta ahora porque el compuesto debe activarse metabólicamente en el hígado, donde se descompone en potencialmente más de 100 compuestos diferentes. Cada uno de esos, o alguna combinación, podría ser la causa de las extremidades deformadas [ Nature News ]. Pero el equipo de investigación encontró una manera de aislar los metabolitos de la droga e identificó un compuesto, el CPS49, que causa graves defectos en las extremidades y bloquea el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos.

Cuando se administró CPS49 a los pollos (elegidos porque los pollos son uno de los pocos animales de laboratorio en los que la talidomida causa defectos de nacimiento) en una etapa de desarrollo correspondiente a la que la talidomida se usaba a menudo en mujeres embarazadas, el compuesto afectó de manera selectiva el desarrollo de las extremidades. Resto del embrión intacto. Esto se debe a que en ese momento los vasos sanguíneos en el cuerpo del embrión están relativamente maduros, dice Vargesson, mientras que los vasos en las extremidades apenas comienzan a formarse [ Nature News ]. Además, el equipo encontró que los embriones murieron cuando el compuesto se administró en una etapa de desarrollo anterior, mientras que los defectos de las extremidades fueron menos graves cuando se administraron más adelante en el desarrollo.

Sacada del mercado en 1961, la talidomida causó que aproximadamente 10, 000 niños nacieran con extremidades deformadas, defectos cerebrales u otras deformidades del desarrollo. Debido a que el uso de talidomida se ha recuperado para tratar la lepra y el mieloma múltiple (un tipo de cáncer), se espera que el nuevo estudio, publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, pueda contribuir al desarrollo de un medicamento similar que No tiene los mismos efectos secundarios.

Top