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Lo siento, Elon. No hay suficiente CO2 para Terraform Marte

Anonim

Es posible que Marte no tenga los ingredientes adecuados para transformarse en nuestro hogar planetario lejos de casa, incluso con el reciente descubrimiento de agua líquida enterrada cerca de su polo sur.

La investigación publicada el lunes en Nature Astronomy pone de manifiesto la idea de terraformar Marte. En el corazón del estudio está el dióxido de carbono. El dióxido de carbono, un gas de efecto invernadero, es abundante en Marte: su atmósfera delgada está hecha de ese material, y el material blanco que a menudo vemos en la superficie es hielo seco, no nieve. Incluso el CO2 queda atrapado en las rocas y el suelo.

Esa abundancia ha alimentado por mucho tiempo las visiones de un futuro de fantasía donde se libera todo el dióxido de carbono atrapado, creando una atmósfera más gruesa que calienta el planeta. El fundador de SpaceX, Elon Musk, incluso ha propuesto matar a Marte para que esto suceda.

Pero en este nuevo estudio, el veterano experto en Marte Bruce Jakosky de la Universidad de Colorado Boulder y Christopher S. Edwards de la Universidad del Norte de Arizona, examinaron la cantidad de dióxido de carbono disponible para terraformar el Planeta Rojo. Combinaron las observaciones de CO2 de Marte de varias misiones: la sonda atmosférica MAVEN de la NASA, el orbitador Mars Express de la Agencia Espacial Europea, así como la Odisea de la NASA y el Orbitador de Reconocimiento de Marte. Los resultados arrojan sombra sobre los sueños de los futuristas.

Esquemas de terraformación

El documento analiza dos enfoques que se han discutido. En la primera, los humanos simplemente aumentan la presión atmosférica de Marte hasta que los colonos espaciales pueden caminar con un aparato de respiración en lugar del traje de presión de astronauta completo que se usa en paseos espaciales. El otro escenario contempla la creación de una atmósfera que permita el agua líquida en la superficie y el aire más o menos respirable.

Cualquiera de los dos escenarios necesita mucho CO2. Y

simplemente no hay suficiente. Los casquetes polares son en realidad depósitos muy poco profundos de dióxido de carbono, e incluso agotando todos los recursos de CO2 existentes en Marte, todavía crean solo 15 milibares de presión atmosférica: en la Tierra, aproximadamente 1.000 milibares se consideran presión promedio a nivel del mar. Incluso la vaporización de las rocas sedimentarias ricas en carbono de Marte, depositadas cuando el planeta rojo era acuoso, solo liberaría unos 12 milibares. Ninguno de los escenarios que observaron los científicos podría hacer una gran diferencia, incluso considerando condiciones poco probables como la creación de un campo magnético artificial.

Marte es un desierto frío, casi sin aire, y parece probable que siga siendo así.

Esto puede no afectar los planes para una base de Marte presurizada, pero hace que la idea de colonizar Marte sea mucho menos atractiva. Y si bien algunas ideas futuras, como la redirección de cometas, podrían traer más gases y agua a Marte, son mucho más allá de nuestros medios actuales.

Lo siento, Elon Musk.

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