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4 de octubre de 1957

Las guerras de hedor

Anonim

No es solo mofetas. Varios otros mamíferos escamosos de tamaño mediano pueden rociarte con líquidos de mal olor de sus glándulas anales. Pero no lo mantienen en secreto: estos animales han evolucionado ciertas señales que le advierten a usted ya otros posibles depredadores que se mantengan alejados (especialmente desde el extremo posterior). Si conoces los signos, puedes asegurarte de mantener el lado bueno de las criaturas peludas que encuentres.

Skunk a rayas.

Theodore Stankowich, de la Universidad de Massachusetts, Amherst, proporcionó más información sobre la teoría de que las personas se sienten atraídas por temas que se parecen a sus propios nombres, y dirigió un estudio sobre mofetas y criaturas similares. Quería saber si el atrevido diseño en blanco y negro de una mofeta, que ciertamente no proporciona camuflaje, es en realidad una señal de advertencia para los animales más grandes que podrían comerse la mofeta.

Los insectos venenosos y de sabor desagradable, las ranas y las serpientes a menudo usan colores vívidos para anunciar su insatisfacción. No me pruebes, dicen las alas negras y anaranjadas del monarca, y nadie sale lastimado. A pesar de que los mamíferos peludos tienen menos colores con los que trabajar, ¿algunos de nosotros advierten a los depredadores de la misma manera?

Mofeta manchada.

Stankowich y sus colegas recopilaron datos de 188 especies de carnívoros que habitan en la tierra. Encontraron que las criaturas audazmente modeladas o de dos tonos son, de hecho, más propensas a usar las secreciones de las glándulas anales para defenderse. (Aunque no todos se rocían, muchos carnívoros usan estas secreciones para comunicarse o marcar su territorio. Es posible que le hayas gritado a tu gato o perro por este tipo de comportamiento). Mientras que otros son capaces de apuntar y rociarlo. Además del pelaje audazmente modelado o de dos tonos, las rayas horizontales son un buen indicador de que un animal no solo puede rociarlo, sino que también tiene un buen objetivo.

"Aunque las especies que usan las defensas de las glándulas anales también varían en cuanto a la nocividad de la secreción", señalan los autores con pesar, "no había una forma objetiva de [medir] esto".

Tejón.

Aparecieron otras señales que no estaban directamente relacionadas con la fumigación anal. Los carnívoros con rayas en sus caras (aunque el resto del cuerpo puede ser sencillo) tienden a vivir en madrigueras. Un depredador hambriento que asoma la cabeza en una madriguera y ve una cara atrevida con rayas mirando hacia atrás, haría bien en intentar un agujero diferente. Muchas de estas criaturas también son bastante luchadoras, aunque los investigadores, una vez más, "no pudieron crear una métrica objetiva para la ferocidad". Un tejón es mezquino y capaz de rociarte con olor.

Gineta.

Los investigadores especulan que las franjas en negrita podrían atraer la atención de un depredador hacia la ubicación de las glándulas anales, en caso de que todavía no esté recibiendo la pista. Las marcas blancas en la espalda a menudo se encuentran en los rociadores nocturnos, lo que les da a los depredadores que se acercan desde arriba en la oscuridad la oportunidad de repensar sus acciones.

Grison.

La mayoría de los animales que usan esta coloración de advertencia son robustos y viven en hábitats expuestos. Cuando están amenazados, no pueden saltar a un árbol o río por seguridad. Pero su coloración es lo que se conoce como una "señal honesta": un código que representa con precisión un rasgo (en este caso, pulverización desagradable).

¿Por qué otros animales no copian esta coloración de advertencia? A veces lo hacen. Por ejemplo, la inofensiva serpiente real tiene rayas rojas, negras y amarillas que se parecen mucho a las serpientes de coral venenosas. Nosotros, los humanos, usamos una rima para distinguirlos (“¡Si el rojo toca el amarillo, eres un tipo muerto!”) Pero es probable que otros animales tengan que adivinar.

Sin embargo, este es un juego peligroso para un mímico. Los depredadores potenciales deben aprender por experiencia cómo funciona el código de coloración. Eso significa que los colores brillantes o las rayas de un animal no siempre evitarán que un depredador le dé un mordisco. Los mamíferos que fumigan apestos a menudo tienen la piel dura y suelta para ayudarlos a retorcerse fuera de la boca de un depredador, o son luchadores escépticos. Si no tienes defensas que te respalden, estarás mejor escondiéndote de los depredadores.

Dejame fuera de esto Soy una casualidad.

El patrón de rayas y hedor no es sólo una peculiaridad de los parientes zorrillos. En cambio, parece haber evolucionado por separado varias veces dentro de los mamíferos carnívoros. Eso significa que debe ser una estrategia ganadora en las guerras entre depredadores y presas. En cuanto a los humanos, nuestra mejor estrategia es dejar una amplia zona de amortiguamiento.

Imágenes: Skunk Striped Arlington Animal Services ; NPS de mofeta manchada ; tejón USFWS , genet Wikipedia / Xesko ; Grison Wikipedia / Tony Hisgett ; panda Wikipedia / J. Patrick Fischer .

Stankowich, T., Caro, T., y Cox, M. (2011). LA COLORACIÓN TOTAL Y LA EVOLUCIÓN DEL APOSEMATISMO EN LOS CARNIVORES TERRESTRES Evolución DOI: 10.1111 / j.1558-5646.2011.01334.x

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