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Borde del sobreviviente

Anonim

Cuando subieron a bordo del bote de pesca de tiburones de 26 pies, Jesús Eduardo Vidaña, Salvador Ordóñez y Lucio Rendón probablemente sabían que estaban infringiendo la ley. En México, la pesca de tiburones requiere un permiso, y no le preguntaron al dueño de la embarcación, el señor Juan, si tenía uno. Pero no les importaba, necesitaban el dinero. Más tarde esa noche, pueden haber tenido dudas. Una tormenta había llegado, y su línea de pesca se había roto.

Le costaría a los pescadores un salario de tres años reemplazar la línea, por lo que pasaron los próximos dos días buscando el agua. Pero entonces el motor chisporroteó y se detuvo. Se habían quedado sin gasolina. El viento todavía soplaba con fuerza, y los hombres sabían lo que esto significaba. El señor Juan era demasiado pobre para tener una radio para pedir ayuda. Si no pasara otro barco, serían llevados desde México, cada vez más lejos en el Pacífico. Si sobrevivían al mar, si ninguna ola rebelde los derribaba, pronto se quedarían sin agua dulce y comida.

Si los ánimos se encendieron esa noche en el barco de los tiburones, los tres pescadores no lo mencionan cuando cuentan su historia más tarde. En cambio, hablan de cómo durante los siguientes nueve meses y nueve días se desplazaron a través del Océano Pacífico hasta las Islas Marshall, donde un arrastrero de pesca taiwanés los encontró. Cuentan cómo capturaron peces y pájaros y bebieron agua de lluvia para sobrevivir, y cómo leen la Biblia y cantan para mantener el ánimo en alto. Dicen que el señor Juan y el pescador que conocían solo como El Farsero, "el estafador", murieron durante la prueba porque no podían comer pescado crudo y habían vomitado. Tal vez ambos se habían enfermado.

Pero hay cierto escepticismo sobre su historia. En la conferencia de prensa que los pescadores dieron en agosto pasado después de regresar a México desde las Islas Marshall, los reporteros les preguntaron si realmente habían estado consumiendo drogas, no pescando tiburones. ¿Habrían matado al señor Juan y al Farsero y se los habrían comido? Los pescadores sacudieron la cabeza ante las acusaciones. Lucio Rendón dijo: "Para aquellos que no nos creen, todo lo que puedo decir es que espero que lo que nos pasó a ustedes nunca les pase a ustedes".

Una compañía cinematográfica llamada Ezequiel 22 Producciones ha comprado los derechos de la historia de los hombres. El calvario es ciertamente el material del que están hechas las películas, pero la saga de nueve meses también es una historia médica fascinante: ¿Cómo es posible sobrevivir a la deriva en el océano durante tanto tiempo sin reservas de comida y agua? ¿Por qué sobrevivieron estos tres pescadores cuando las probabilidades eran tan claras contra ellos? Según Claude Piantadosi, un médico experto en biología de la supervivencia, la respuesta tiene poco que ver con el deseo. "El factor humano más importante para la supervivencia en el mar es el conocimiento: primero del medio ambiente y segundo de los principios básicos de la fisiología humana", explica Piantadosi. "Si alguien vive a través de la exposición extrema puede reducirse a unos pocos factores físicos y biológicos".

Perdido en latitudes cálidas

Perderse en el mar es estar en peligro fisiológico. El cuerpo humano necesita una ingesta regular de agua dulce y alimentos, y necesita estar caliente. El mar es una amenaza en los tres frentes. La quemadura solar severa es otra preocupación potencialmente fatal.

El agua salada causa estragos en la piel humana, causando forúnculos y llagas que afectan a los náufragos después de solo uno o dos días. Y el implacable lanzamiento de las olas puede provocar mareos. Para un sobreviviente de un naufragio privado de agua y comida, los episodios de vómitos pueden ser tan letales como un ataque de tiburón. Como lo explica el montañero y médico Kenneth Kamler, los vómitos “privan al cuerpo de alimentos, agua y electrolitos, minerales como el sodio, el potasio y el magnesio, que son críticos para los nervios y otros tejidos corporales. El mareo aumenta la demanda de energía: los vómitos toman fuerza pero disminuyen el suministro de energía ”. Se debilita y deshidrata a quien padece, lo que agota al cuerpo de la capacidad de funcionar y fatiga la mente.

Pero el agua fría es probablemente el asesino más rápido de los náufragos. Un marinero naufragado sin una balsa, flotando en el agua tan cálida como a 59 grados Fahrenheit, es poco probable que viva más de unas pocas horas. Una capa gruesa de grasa, el equivalente humano de la grasa, proporcionará un aislamiento protector, pero prolongará la vida solo por un tiempo limitado. En un incidente reciente, un hombre corpulento que se cayó de un crucero en la costa de Florida logró pisar el agua durante ocho horas antes de que la Guardia Costera lo encontrara. Su gran tamaño y las aguas de la Corriente del Golfo, entre mediados y bajos de los 70, lo protegían, y se encontraba en bastante buena forma después de su terrible experiencia. Por lo general, un sobreviviente arrojado al agua helada puede sobrevivir entre 30 y 90 minutos. Pero "sin un chaleco salvavidas, o en mares agitados, una persona generalmente muere incluso más rápidamente porque se ahoga a medida que pierde el conocimiento", explica Frances Ashcroft, profesora de fisiología en la Universidad de Oxford. El agua es un conductor del calor mucho mejor que el aire, por lo que es más difícil para el cuerpo humano tolerar el agua fría.

Temblar y tratar de calentar el cuerpo haciendo ejercicio solo contribuye a la pérdida de calor; el agua fría absorbe el calor mucho más rápidamente de lo que el cuerpo puede crearlo y enfría las extremidades, que luego enfrían el núcleo del cuerpo. Una vez que la temperatura de la sangre desciende por debajo de 94 ° F, la hipotermia comienza a pasar factura: el pensamiento y la coordinación se deterioran y aumenta la micción, lo que acelera la deshidratación. Con el tiempo, el coma y la insuficiencia cardíaca se producen. La causa oficial de muerte para la tripulación del Titanic se estaba ahogando, pero la hipotermia de las frías aguas del Atlántico Norte es lo que los mató.

El agua caliente es crucial para la supervivencia. Como dice Piantadosi, "Mientras más cerca del ecuador se encuentre cuando naufraga, mejor". Dice que los náufragos que se encuentran a la deriva dentro de los 20 grados al norte o al sur del ecuador tienen la mejor oportunidad de sobrevivir. Las aguas más cálidas de la Corriente del Golfo también ofrecen cierta protección. En una de las historias más desgarradoras de naufragio y supervivencia en la memoria reciente, una joven Deborah Kiley (ahora tiene 49 años) escapó de la deshidratación, la hipotermia y los tiburones durante cinco días en un pequeño bote de goma en el Océano Atlántico. Ella era una de las cinco personas contratadas para navegar en un barco desde Maine a Florida en 1982 cuando se vio atrapada en una violenta tormenta en la costa de Carolina. El barco se hundió tan rápido que la tripulación se quedó sin suministros. Fuertes vientos y olas azotaron la balsa salvavidas, y la única forma en que la tripulación pudo mantenerla fue voltearla y colgarla desde abajo, flotando en el agua. "Bajamos en la Corriente del Golfo", dice Kiley. "Si nos hubiéramos hundido en cualquier otra parte del Océano Atlántico, habríamos muerto en los primeros 30 a 35 minutos".

El pescador mexicano, experto en su oficio, sobrevivió de la comida que capturó, incluso de las aves marinas ocasionales. En general, el agua es más crucial para los náufragos que la comida.

La temperatura del aire era un frío 42 ° F; El agua estaba más caliente, probablemente a unos 76 ° F, dice Kiley. Esa es otra razón por la que optaron por quedarse en ella. Incluso entonces, "nuestros dientes chirriaban y nuestros pechos se apretaban. Todos estábamos teniendo problemas para respirar ", recuerda. Para su horror, también descubrieron tiburones nadando debajo de ellos. Ahí fue cuando voltearon la balsa y volvieron a entrar. En su libro sobre la terrible experiencia, El hundimiento: La verdadera historia de la supervivencia en el mar de una mujer, Kiley cuenta cómo, preocupada por la hipotermia, sacó algas del océano. Calentar sus cuerpos al menos un poco.

A los pescadores mexicanos les fue mejor porque tuvieron suerte: se desplazaron hacia el suroeste de México hacia el ecuador y sus aguas más cálidas, no lejos de él. También tenían recursos, podían armar una cubierta para protegerlos del sol. Irónicamente, el calor del sol puede contribuir a la hipotermia, que daña los capilares de la piel, señala Piantadosi. "No funcionan tan bien después de una quemadura, por lo que el calor tiende a salir más rápido", dice. La temperatura fría y la exposición al sol se combinan para crear una situación peligrosa.

Una terrible sed y hambre

Los expertos estiman que un náufrago que se desplaza a la deriva bajo el áspero sol tropical sin sombra requiere alrededor de cinco cuartos de galón de agua cada día para evitar la deshidratación, una cantidad formidable para alguien en una balsa salvavidas. Algunas balsas salvavidas vienen equipadas con dispositivos para convertir el agua de mar en agua dulce, pero la cantidad de agua potable que producen es limitada. La tentación de beber agua de mar puede ser grande, pero los peligros de beber agua de mar son aún mayores. Piantadosi explica que los riñones no pueden procesar la cantidad de sal en el agua de mar, por lo que se acumula hasta niveles tóxicos. Causa diarrea, deshidrata aún más el cuerpo y también puede provocar alucinaciones. Dos miembros de la tripulación con Deborah Kiley bebieron agua salada al tercer día, y ambos sufrieron delirios, dejando que la seguridad de la balsa saliera a nadar; uno anunció que iba a recoger el auto. Ambos fueron atacados por tiburones.

Sin embargo, curiosamente, explica Piantadosi, beber un poco de agua de mar (solo una taza) puede ser una sola vez una ayuda para la supervivencia. Explica que durante el proceso de deshidratación, el plasma sanguíneo (la parte líquida de la sangre) se agota, lo que obliga al corazón a empujar las células sanguíneas a través del cuerpo sin suficiente líquido. No es sorprendente que las gotas de flujo sanguíneo y los órganos vitales no obtengan los nutrientes y el oxígeno que necesitan. Beber agua salada puede aumentar el volumen de plasma y ayudar a mantener la circulación, aunque solo sea temporalmente. "Si crees que tienes la posibilidad de ser rescatado en un día o dos, puedes mantener tu nivel de plasma sanguíneo en forma segura tomando unos sorbos de agua salada", dice Piantadosi, "pero si es poco probable que alguien sepa todavía estás perdido, o donde estás, no deberías ". Después de unos días, dice, tu cuerpo no podrá deshacerse de la sal, que te matará más rápidamente que si usted no bebió ningún líquido en absoluto.

Las primeras dos semanas a la deriva, los pescadores tenían agua limitada. Cogieron una tortuga marina y obtuvieron algo de alivio al beber su sangre. También bebían pequeñas cantidades de su propia orina, que creían que era más segura que beber agua de mar. De hecho, según Piantadosi, es tan peligroso beber orina como beber agua de mar. El contenido de sal en la orina es alto y también contiene urea, el producto final con olor a amoníaco del metabolismo de las proteínas que se debe excretar del cuerpo. Afortunadamente para los pescadores, durante la segunda semana, comenzó a llover. Llovió tanto que el tanque de gasolina vacío que habían limpiado y mantenido abierto para recoger la lluvia siempre estaba lleno. Nada fue más crítico para su supervivencia, excepto tal vez su capacidad para maniobrar el bote a través de las olas de tormenta para evitar que vuelque.

La comida es un problema menor para los náufragos que para el agua, especialmente para cualquier persona que lleve libras adicionales. "Aunque los individuos sanos con peso corporal normal pueden ayunar durante aproximadamente 70 días, los individuos altamente obesos pueden ayunar hasta un año, dependiendo de la cantidad de grasa en la reserva", dice Piantadosi.

Los pescadores sobrevivieron con peces crudos y aves marinas ocasionales que a veces se posaban en su barco. Tenían suficiente para comer. Por el contrario, la mayoría de los sobrevivientes de naufragios no solo pierden el exceso de grasa sino que también comienzan a quemar masa muscular si se mantienen a la deriva por un período de tiempo.

Mente sobre materia

Desde las primeras horas en que Kiley se encontró a sí misma siendo arrojada en el surf, resolvió que sobreviviría. Y desde el primer día, sus dos compañeros de tripulación, quienes finalmente fueron comidos por los tiburones, estaban convencidos de que iban a morir. Del mismo modo, el pescador Salvador Ordóñez dice que confiaba en que viviría. Él y sus dos sobrevivientes leen la Biblia y hablan sobre lo que harían cuando regresaran con sus familias. Se maravillaron con las ballenas que cruzaron el bote y disfrutaron de las hermosas puestas de sol. Kiley, también, habla de una experiencia de belleza que la ayudó a concentrarse en el momento.

Pero también se necesita acción. "La mente", dice Kiley, "es tu mejor herramienta de supervivencia. Para sobrevivir necesitas vivir momento a momento y enfocarte en lo que tienes que hacer a continuación ".

Ser emocionalmente fuerte puede ser lo que le permitió a Kiley aguantar todo el tiempo que lo hizo, pero sobrevivió porque un barco ruso vio su balsa el quinto día. Si hubiera sido el séptimo u octavo día, lo más probable es que ella no hubiera vivido para contar su historia. La determinación no podría haberla mantenido viva mucho más tiempo. A la deriva en el océano, irónicamente, lo que más necesitaba para sobrevivir era el agua.

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