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Estos pequeños animales viven solo en Driftwood

Anonim

Tal vez usted le dio a su último agente de bienes raíces una larga serie de artículos imprescindibles: una lavadora en la unidad, proximidad al tren, una estufa de gas. Pero no hay manera de que seas tan exigente como la tolva de madera flotante. En este momento, los crustáceos solo vivirán en trozos podridos de madera a la deriva.

David Wildish, un zoólogo marino de Fisheries and Oceans Canada, es uno de los pocos científicos que estudian pequeños animales llamados talitridos. Estos crustáceos incluyen tolvas de arena (también conocidas como pulgas de arena) junto con especies que viven en el océano. Dentro de esta familia, las tolvas de madera flotante son a la vez homebodies y viajeros del mundo.

"Se alimentan allí y se reproducen allí" dentro de troncos de madera a la deriva en descomposición, dice Wildish. Metidas en sus casas, las tolvas de madera flotante están a salvo de las aves costeras que se aprovechan de las tolvas de arena comunes. Las hembras almacenan sus huevos fertilizados dentro de una bolsa para el cuerpo hasta que nacen, como un canguro menos encantador.

A veces, las tolvas de madera a la deriva "también obtienen un viaje gratis a una nueva ubicación", dice Wildish. "Los troncos de Driftwood pueden flotar y, si las corrientes y el viento son correctos, se pueden transportar a islas oceánicas distantes de los continentes". Esto puede ayudar a explicar cómo las tolvas de arena y otros tipos de talitrids han terminado en las masas de tierra en todo el mundo. Quizás a medida que se iban arrastrando a la orilla en pedazos de árboles en descomposición, las tolvas de madera se arrastraban para explorar, y luego evolucionaron hacia las especies que ahora habitan en playas, bosques y cuevas.

En un nuevo artículo, Wildish describe dos especies recién descubiertas de tolva de madera flotante. Uno fue recogido de las orillas del Mediterráneo en Italia. El otro vino de un solo tronco podrido de abeto Douglas que se lavó en Inglaterra. Esta especie es la más interesante, dice Wildish, y es tan diferente de otras tolvas de madera a la deriva que él cree que es un nuevo género. A diferencia de sus parientes conocidos, esta tolva se mantiene pequeña y mantiene su apariencia juvenil durante toda su vida (un rasgo que los biólogos llaman "neotenia").

No es que ninguna de las tolvas de madera sea grande. Todos ellos miden menos de 1.5 centímetros de largo, dice Wildish. Averiguar por qué necesitan mantenerse tan pequeños es solo una de las preguntas para las que está trabajando.

"La dispersión y evolución de los talitrids es un campo fascinante y casi inexplorado", dice Wildish. Supone que entre el 80 y el 90 por ciento de las especies de talitrid todavía están esperando ser descubiertas. Las tolvas que se limitan a la madera de deriva son especialmente misteriosas. Y son frágiles: toda una población local puede ser aniquilada cuando un tronco se seca en una playa, se recoge para la leña o se hunde en el océano.

Wildish espera resolver los rompecabezas evolutivos estudiando a estos animales esquivos, incluso si no tiene mucha compañía, dice. "Pocas personas llevan un hacha para abrir troncos de madera flotantes varados en la costa".

Imágenes: top por Tom Gill (a través de Flickr); abajo por el Dr. David Wildish.

Wildish, D. (2014). Nuevo género y dos nuevas especies de tolvas de madera flotante (Crustacea, Amphipoda, Talitridae) de las regiones costeras del Atlántico noreste y del Mediterráneo Zoosistemática y Evolución, 90 (2), 133-146 DOI: 10.3897 / zse.90.8410

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