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Este dinosaurio juvenil se comió, las marcas de mordida en los huesos revelan

Anonim

Una reconstrucción de un joven Gorgosaurus comiéndose al ceratopsiano. (Crédito: Marie-Hélène Trudel-Aubry)

Tan fuertemente blindados como Triceratops y sus primos solían ser, estaban lejos de ser invulnerables. Eso es evidente en un nuevo fósil que los científicos han desenterrado de un miembro juvenil de los dinosaurios cornudos. Tiene marcas obvias de mordeduras que podrían provenir de un tiranosaurio o rapaz.

Los paleontólogos examinaron un fósil de aproximadamente 76, 5 millones de años excavado en las tierras baldías del Parque Provincial de los Dinosaurios en Alberta, Canadá. El espécimen pertenecía a un ceratopsiano, los dinosaurios herbívoros que incluían Triceratops de tres cuernos y Styracosaurus con volantes.

Mordisqueando un volante

Específicamente, el fósil de aproximadamente 3 pulgadas de largo y media pulgada de espesor probablemente formó parte del volante óseo de un ceratopsiano conocido como el centrosaur. "Los grandes tenían cráneos de más de un metro de largo y un adulto típico habría sido de unos 6 metros de longitud total", dijo el autor del estudio, David Hone, paleontólogo de la Universidad Queen Mary de Londres. “Tenían una gran bocina de nariz curva, solo pequeñas cuernos de cejas y un adorno bastante complejo de púas. Ecológicamente, eran navegadores bajos de plantas resistentes ".

El tamaño y la estructura del fósil sugerían que pertenecía a un centroaur juvenil. "Habría sido de unos 4 metros de largo", dijo Hone. "Eso es bastante grande, pero se vuelven mucho más grandes".

Varias marcas en el fósil aparentemente vinieron de mordeduras. Estas marcas no coinciden con las marcas de mordeduras conocidas de cocodrilos, lagartos o mamíferos conocidos de este lugar y tiempo. En cambio, las marcas de mordeduras más claras provinieron de los dientes muy delgados y afilados como cuchillas de un gran dromaeosaurio (los depredadores emplumados a menudo conocidos como raptores) o los dientes anchos y profundos de un joven tiranosaurio.

"Hay dos juegos de marcas de dientes, y podrían haber sido hechas por diferentes animales", dijo Hone.

Basados ​​en la naturaleza de las marcas de mordeduras, los investigadores sospechan que provienen de un carroñero. "El volante" es un área que normalmente no tendría músculos reales y solo un poco de piel, por lo que no es algo que la mayoría de los depredadores traten de tomar, incluso si tuvieran días para alimentarse del resto del cuerpo ", dijo Hone.

Estas son las primeras marcas de mordeduras conocidas encontradas en el fósil de un ceratopsiano juvenil, y ayuda a los paleontólogos a comprender mejor cómo interactúan entre sí los dinosaurios de la época. "Los juveniles son raros en general en el registro fósil, así que aunque creemos que muchos de ellos se los comieron y podemos esperar ver mordiscos en ellos, porque son raros, obtener evidencia de mordiscos en un no adulto es raro", Hone dijo. "Es una buena confirmación de que las picaduras no solo estaban ocurriendo en adultos".

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