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¿Esas aves neuronas magnéticas utilizan para dirigir? No son neuronas, y no son para la dirección.

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¿Cuál es la noticia? Una de las principales teorías que explican por qué las aves pueden viajar miles de millas cada año sin perderse es que están equipadas con una brújula interna en sus picos: los cristales de hierro en las células podrían estar orientándose hacia la Tierra El campo magnético, enviando un mensaje a sus cerebros que les ayuda a dirigir.

Resulta, sin embargo, que esas células pico, que previamente habían sido identificadas como neuronas capaces de enviar ese mensaje, no son neuronas en absoluto. Un nuevo estudio muestra de manera convincente que esas células que contienen hierro son macrófagos, células inmunitarias que nunca podrían desempeñar ese papel. Las habilidades de navegación magnética de las aves deben venir de algún otro lugar.

¿Cuál es el contexto?

  • La teoría de la neurona del pico magnético, propuesta en 2007, ya estaba en duda; un estudio realizado en 2009 descubrió que, si bien se requerían ciertos pigmentos en los ojos de las aves para que respondieran a las señales magnéticas, el atornillar con el pico "neuronas" no parecía afectarlo. Este equipo, sin embargo, ha puesto el clavo en el ataúd con una serie de disecciones histológicas detalladas o teñidas de los picos de las palomas.

Como diablos:

  • Si bien el estudio de 2007 informó que las células se distribuyeron uniformemente a ambos lados del pico en un patrón que sugería que eran neuronas, este equipo descubrió que no lo eran.
  • Además, diferentes aves, incluso aves del mismo tipo y sexo, tenían números de células muy diferentes, una bandera roja que probablemente no estaban involucradas en una habilidad que las aves tenían en común.
  • Las manchas que usualmente se adhieren a las neuronas no dejaron marcas en las células, mientras que las manchas de macrófagos sí lo hicieron, y cuando el equipo observó de cerca su estructura con un microscopio electrónico, notaron que parecían estar envolviendo células vecinas, algo que los macrófagos hacen como parte de su trabajo pero las neuronas no lo hacen.
  • Solo para llevarlo a casa, encontraron celdas que se veían exactamente iguales en todos los cuerpos de las palomas, en áreas sin conexión conocida con la navegación. Las células incluso parecían estar respondiendo a una infección en una paloma, tal como lo harían los macrófagos.

El futuro sostiene: Entonces, ¿de dónde obtienen las aves sus poderes extraños? La teoría expuesta en ese estudio de 2009, de que está involucrada una reacción química entre la luz y los pigmentos en el ojo, es actualmente la mejor pista. Lea más sobre esto aquí.

Referencia: Treiber, et al. Los grupos de células ricas en hierro en el pico superior de las palomas son macrófagos y no neuronas magnetosensibles. Naturaleza ( 2012). Doi: 10.1038 / nature11046

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