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Anonim

La escena se desarrolla en Cabo Cañaveral: en la parte superior del cohete Falcon 9 de dos etapas se encuentra un maniquí de la cápsula de Dragon Spacecraft que podría algún día transportar a la carga y los astronautas a la Estación Espacial Internacional. Este será el primer lanzamiento del cohete, construido por la empresa privada SpaceX y financiado en parte por un contrato de $ 1.6 mil millones con la NASA. El Falcon 9 debería despegar entre las 11 de la mañana y las 3 de la tarde (hora del este), aunque la compañía ha reservado una segunda ventana de lanzamiento para mañana. Actualmente, una transmisión en vivo de la plataforma de lanzamiento muestra que el cohete está preparado para ir, pero anuncia un retraso de lanzamiento de duración desconocida.

Los objetivos finales de SpaceX para esta prueba, tal como se describe en el sitio web de la compañía: "lanzar y separar Falcon 9, orbitar la Tierra, transmitir telemetría, recibir comandos, demostrar maniobras orbitales y control térmico, volver a ingresar a la atmósfera y recupera la nave espacial Dragon ”. Esta es una lista de deseos bastante grande, ya que muchos de los primeros lanzamientos han fallado, incluidos varios de los primeros intentos de SpaceX con el antecesor del Falcon 9, el cohete Falcon 1 más pequeño. Así que el fundador de la compañía SpaceX, Elon Musk, cubrió sus apuestas cuando se le preguntó qué esperaba del lanzamiento debut de Falcon 9.

Históricamente, los vuelos inaugurales de cohetes tienen una tasa de fallas notoriamente alta. Unos dos tercios de los cohetes introducidos en los últimos 20 años han tenido una primera salida sin éxito. "Un 100% de éxito estaría llegando a la órbita", dijo Musk a los periodistas en la víspera del lanzamiento, "pero creo que dado que esto es un vuelo de prueba, incluso si probamos que la primera etapa funciona correctamente, eso habrá sido un buen día. Y será un gran día si ambas etapas funcionan correctamente ".

El viaje del dragón a la órbita durará unos 10 minutos. Si tiene éxito, la cápsula, capaz de transportar 13, 000 libras, más tarde proporcionará suministros a la ISS y también llevará satélites a la órbita. SpaceX ha tenido en mente el vuelo espacial humano mientras diseñaban la cápsula, pero ajustándola a los humanos (la compañía dice que siete pasajeros podrían caber adentro) requeriría un estimado de tres años y un contrato con la Estación Espacial Internacional. Según lo informado por The Wall Street Journal, la compañía ha desarrollado este sistema a una fracción del costo que los competidores de renombre como Boeing y Lockheed Martin necesitaron para diseñar la generación actual de cohetes, y la infatigable compañía no se ha rendido a principios de críticas de la talla de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

"Hay muchos críticos por ahí que no convenceríamos bajo ninguna circunstancia", dijo Musk en una entrevista a principios de este año. "Hay cero posibilidades de que [la NASA] ofrezca otro programa de Apolo" y lo financie con impuestos, dijo. "Si queremos hacer grandes cosas en esa escala nuevamente, será para un presupuesto mucho más pequeño". Uno que se basa en entidades comerciales que brindan y operan naves espaciales a precios de descuento. "Lo mejor que puede hacer la NASA es definir el objetivo, pero no definir el camino".

Otros en SpaceX se hacen eco de la definición de éxito de Musk, señalando que incluso si la nave no cumple con los objetivos actuales, podría proporcionar información para realizar intentos de lanzamiento posteriores.

"Si el vehículo se levanta de la plataforma, no importa cuál sea el resultado, vamos a aprender algo que hará que el segundo vuelo sea más probable y el tercero y el cuarto", agregó Ken Bowersox. un vicepresidente de SpaceX y ex astronauta de la NASA. [Reuters]

Si tiene éxito, los próximos pasos incluirán primero un sobrevuelo de ISS y luego un acoplamiento con la estación.

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