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Científicos del Reino Unido obtienen luz verde para editar genéticamente embriones humanos

Anonim

Los reguladores del Reino Unido aprobaron el lunes una solicitud de los científicos para utilizar la herramienta de edición de genes CRISPR para realizar experimentos con embriones humanos.

Investigadores del Instituto Francis Crick de Londres presentaron una solicitud de licencia en septiembre de 2015 ante la Autoridad de Embriología y Fertilización Humana de Gran Bretaña para realizar experimentos de edición de genes para comprender mejor los genes que ayudan a los humanos a desarrollarse en sus primeras etapas de crecimiento. Su solicitud fue concedida, lo que marca la primera vez que los científicos reciben un permiso oficial para alterar los embriones humanos.

El experimento

Los investigadores planean estudiar embriones en la primera semana de crecimiento, cuando se componen de entre 64 y 256 células.

Según Kathy Niakan, investigadora principal del Instituto Francis Crick de Londres, los experimentos tienen como objetivo comprender mejor las etapas iniciales del desarrollo humano para prevenir los abortos espontáneos y la infertilidad. El equipo se centrará en aproximadamente 20 genes que guían el proceso de separación de las células poco después de la fertilización.

"La única forma en que podemos entender realmente la biología humana en esta etapa temprana es mediante un mayor estudio directo de los embriones humanos", dijo Niakan durante una conferencia de prensa el lunes, según STAT News .

El equipo utilizará la herramienta de edición de genes CRISPR para "desactivar" selectivamente los genes de interés y luego estudiar los resultados de sus modificaciones. Niakan quiere enfocarse primero en un gen llamado OCT4, que es responsable de garantizar que las células madre se parezcan a sus padres después de que se dividan.

Los embriones utilizados para estos experimentos se desecharán después de una semana, dicen los investigadores, y ninguno se utilizará para iniciar los embarazos. Los embriones provendrán de donantes dispuestos en clínicas de fertilización in vitro (FIV), según el Instituto Crick.

"Le prometo que no tiene intención de que los embriones vuelvan a ser devueltos a una mujer para el desarrollo", dijo a Loo Robin Lovell-Badge, directora de la División de Biología de Células Madre y Genética del Desarrollo del Instituto Crick.

Editando el genoma humano

Hace poco menos de un año, los investigadores chinos fueron los primeros en alterar genéticamente embriones humanos "no viables" en el laboratorio. Los científicos de la Universidad Sun Yat-sen utilizaron CRISPR en un intento por curar una enfermedad de la sangre llamada beta talasemia. Su experimento tuvo un éxito limitado, y los investigadores causaron inadvertidamente muchos efectos fuera del objetivo: alteraron los genes que no habían intentado tocar. Su investigación reveló serios obstáculos que aún impiden el uso de CRISPR con fines médicos en embriones humanos.

El equipo de investigadores chinos no recibió la aprobación oficial del gobierno para llevar a cabo su experimento. Sin embargo, la decisión del lunes en el Reino Unido marca la primera vez que un país ha permitido formalmente la edición de genes humanos. La mayoría de la investigación de edición de genes hasta este punto se ha realizado en animales. El gobierno de los Estados Unidos no prohíbe expresamente los experimentos con ADN humano, pero los Institutos Nacionales de la Salud se niegan a financiar cualquier investigación de la línea germinal humana. Los investigadores que deseen realizar dicha investigación en los EE. UU. Deben obtener financiación privada.

Aprobación grande del año pasado

El año pasado, Gran Bretaña aprobó una decisión histórica para permitir la llamada FIV de tres personas, que es un procedimiento diferente que involucra embriones. Este proceso ofrece una cura para las enfermedades mitocondriales mortales combinando el núcleo de un huevo enfermo con las mitocondrias sanas de un segundo huevo.

Al intercambiar ADN mitocondrial, la FIV de tres personas representa una forma menos directa de modificar la composición genética de un embrión. La decisión del lunes, por otro lado, abre las puertas a la alteración directa de la línea germinal humana, una técnica que ofrece una solución poderosa para muchas enfermedades genéticamente heredadas, pero que también podría usarse para crear los llamados "bebés de diseño".

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