Recomendado 2019

La Elección Del Editor

La piel viva del desierto
En París, una visión del futuro del transporte público sin conductor
Los debates sobre la evolución y el creacionismo se dirigen al mundo islámico

Under The Surf Turf War: ver a Lionfish Duke It

Anonim

Comprender el comportamiento de los animales puede ser difícil, ya que observar a los individuos durante horas puede ser increíblemente aburrido y nuestra mera presencia puede afectar la forma en que actúan. Las cosas se ponen aún más difíciles cuando esos animales viven en el océano; nuestra incapacidad para respirar el agua hace que sentarse en silencio y observar criaturas sea mucho más difícil. Así que tuve la suerte de decir lo menos que Alex Fogg capturó un video claro de dos grandes peces león macho que exhiben un comportamiento que rara vez se ve en la película: luchar por el dominio.

Fogg, un biólogo de Coast Watch Alliance, una organización sin fines de lucro de Pensacola, Florida, y su novia se encontraban de vacaciones en Roatan, Honduras, cuando se dieron cuenta de la extraordinaria visión. Como ávidos buceadores, la pareja había pasado la semana buceando desde botes, así que para mezclar las cosas, decidieron por la tarde bucear en la costa. El agua era cristalina, lo que permitió a Fogg detectar un pez león muy grande y oscuro en un parche de coral aislado, a unos 75 pies de distancia. Cuando la pareja se acercó, se dieron cuenta de que el "pez león" era en realidad dos, luchando por el dominio a 55 pies por debajo de las olas.

"Comencé a tomar fotos, pero rápidamente cambié a video para documentar el evento desde que llegamos hasta que terminaba", explicó. A pesar de estar bastante cerca de los animales, los peces parecían desconocer su repentina audiencia. El video, que Fogg subió a YouTube, documenta una brutal batalla entre dos peces grandes y agresivos:

El pez león no es exactamente conocido por la velocidad; Los pescadores submarinos en su rango invasor se maravillan de cuán lentos tienden a ser para un pez feroz y depredador. Entonces, los rápidos movimientos de los combatientes sorprendieron a Fogg, al igual que la violencia. "Las dos personas usaban el correo de sus mejillas para tratar de desgastar y lacerar los otros lados, y la mayoría de las veces, presionaban sus mejillas una contra otra haciendo círculos en la dirección en la que los peces empujaban con más fuerza". Esas mejillas están cubiertas con protuberancias óseas afiladas que pueden causar daños graves:

En un momento, uno de los peces incluso intenta apuñalar al otro con sus espinas, una táctica de lucha que se ha visto en batallas de hombres contra hombres en otras especies de pez león. El científico marino polaco Lev Fishelson publicó notas detalladas (pdf) sobre el comportamiento de lucha cuando el pez león enano macho ( Dendrochirus brachypterus ) se introdujo en acuarios ocupados por otros machos. Según Fishelson, un pez león atacado a veces “bajará la cabeza y expondrá las agudas espinas dorsales al atacante a una velocidad tal que el pez atacante colisione con ellos y quedará muy picado”. El resultado final del empalamiento fue definitivo: “en todas las instancias, el macho intruso tuvo que ser retirado del contenedor, de lo contrario, se mató ". Moyer y Zaiser señalaron de manera similar que entre el pez león cebra macho ( cebra Dendrochirus )" las peleas son bastante comunes, lo que resulta en numerosas espinas rotas, aletas rasgadas y otros Heridas ". Las espinas rotas se producen cuando chocan unas con otras, explicó la pareja. Los efectos nocivos de tales picaduras eran evidentes; en un caso, un hombre herido no se movió durante varios días después de una batalla.

El uso de veneno en tales concursos es sorprendente porque se sabe que muy pocos organismos venenosos usan sus cócteles tóxicos para el combate dentro de las especies. Una excepción notable es el ornitorrinco masculino, que ejerce sus espuelas de tobillo afilado principalmente en las competiciones sobre las hembras. ¿Pero fuera de los que están platypused? Es bastante inaudito. (Como mi disertación se centró en el pez león, estoy particularmente intrigado por las implicaciones evolutivas de tales luchas. ¿Podrían las diferencias en el grado o la naturaleza de la lucha macho-a-macho explicar las extrañas diferencias que encontré en la diversidad de toxinas entre las especies de pez león?)

En la batalla anterior, aunque no estaba claro que ninguna espina lograra penetrar, aún surgían un ganador y un perdedor. Sin embargo, ninguno de los peces se alejó ileso. "Hubo abrasiones y laceraciones extensas en los lados de ambos", señaló Fogg. Él fue capaz de tomar fotos de cada uno aproximadamente un minuto después de que la batalla terminó. El vencedor siguió siendo de color oscuro, mientras que "el perdedor había cambiado dramáticamente el color a una coloración más pálida y blanca".

¿Sobre qué fue la pelea? Dado el pequeño tamaño del parche de coral, Fogg adivina que la pelea fue para césped de caza principal. "Lo primero que pensé fue que era una pelea por el parche de arrecife aislado que ambos estaban ocupando, o tal vez por la comida", dijo. Fogg no podía estar seguro, pero no vio ningún otro pez león en el área, y esta especie tiende a desovar por la noche, por lo que es menos probable que el alboroto fuera por una hembra.

Aunque Fogg ha pasado años estudiando el pez león invasor, nunca había presenciado hombres en combate masculino. Dada la rareza del avistamiento, Fogg planea enviar un breve artículo escrito a una revista revisada por pares para agregar sus observaciones al registro científico. Desafortunadamente, cuando Fogg y su novia regresaron al día siguiente, no se pudo encontrar ningún pez, así que no está claro cómo les fue después de la pelea.

Categorías Más Populares

Top