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En adopción: 145 bisontes de Yellowstone

Anonim

Shaggy, el bisonte jorobado es el símbolo por excelencia de Great Plains, y ahora el Parque Nacional de Yellowstone busca regalar 145 de estos búfalos exclusivamente estadounidenses bajo un plan publicado la semana pasada.

Este pequeño grupo de bisontes es una historia de éxito en los esfuerzos de los administradores de vida silvestre para controlar la propagación de la brucelosis, una enfermedad bacteriana transmitida por aproximadamente el 50 por ciento del bisonte de Yellowstone. Los 145 animales son el fruto de un experimento iniciado hace una década para poner en cuarentena a un puñado de bestias atronadoras con el fin de construir pequeños rebaños libres de enfermedades.

El bisonte será entregado a las organizaciones de conservación en cinco estados, informa Reuters, para ayudar a reforzar las poblaciones en otros lugares de los EE. UU.

Una molestia de brucelosis

La población de bisontes llegó a ser de millones, pero las prácticas de caza agresivas redujeron su número a solo 50 a principios del siglo 20, según Reuters . Con pocos compañeros alrededor, el bisonte se cruzó con el ganado, embarrando la línea de sangre. Hoy en día, alrededor de 5, 000 de los animales deambulan por Yellowstone, y es la mayor población de bisontes genéticamente puros del planeta.

Sin embargo, gran parte de esta población es portadora de brucelosis, una enfermedad que causa que las vacas se aborten y que puede transmitirse fácilmente al ganado comercial. Aunque la enfermedad ha sido erradicada en 48 estados, todavía está presente en Wyoming y Montana.

Balanceo de bisontes

Además de reforzar las poblaciones externas de bisontes, el plan tiene un propósito secundario: ayudar a deshacerse del bisonte de Yellowstone. El Servicio de Parques Nacionales supervisa el sacrificio regular del bisonte de Yellowstone para ayudar a proteger el ganado comercial en Montana contra la brucelosis. Aun así, sus números siguen creciendo. Este invierno, los gerentes planean adelgazar la manada de Yellowstone matando a 900 animales, el mayor sacrificio en siete años.

Este tampoco es el primer regalo de este tipo. En los últimos años, se ha regalado bisonte de la manada libre de enfermedades a grupos conservacionistas de todo el país para aumentar otras poblaciones. Este próximo grupo de 145 se entregará a los zoológicos del Bronx y Queens en Nueva York, la Nación Cherokee en Oklahoma y la División de Recursos de Vida Silvestre de Utah.

Crédito de la foto: Betty Shelton / Shutterstock

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