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¿Una vacuna para la fiebre de línea blanca?

Anonim

Un estudio afirma que es posible inmunizar contra la cocaína: vacuna contra la cocaína para el tratamiento de la dependencia de la cocaína en pacientes mantenidos con metadona. ¿Pero funciona? ¿Y será útil?


La idea de una vacuna antidrogas no es nueva; Como explica DrugMonkey en su publicación en este artículo, a los monos se les estaban administrando vacunas experimentales contra la morfina en la década de 1970. Este ha estado en desarrollo durante años, pero este es el primer ensayo controlado aleatorio para investigar si ayuda a los adictos a usar menos de la droga.

Martell et al, un grupo basado en Yale, reclutaron a 115 pacientes. Todos usaron tanto cocaína como opiáceos, y recibieron tratamiento con metadona para tratar de reducir su uso de opiáceos. La razón por la que los autores decidieron enfocarse en estos pacientes es que la metadona hace que las personas regresen por más y les hace menos propensos a abandonar el estudio o, como dicen, "la retención en los programas de mantenimiento de metadona es sustancialmente mejor que en Programas de tratamiento primario de cocaína. También ofrecimos a los sujetos $ 15 por semana para mejorar la retención ".

La vacuna consiste en una proteína bacteriana (subunidad B de la toxina del cólera) ligada químicamente a una molécula similar a la cocaína, la succinilnorcocaína. Como todas las vacunas, funciona provocando una respuesta inmune. La proteína bacteriana desencadena la producción de anticuerpos, proteínas que reconocen y se unen a objetivos específicos.

En este caso, los anticuerpos se unen a la cocaína (anti-cocaína IgG) debido a la succinilnorcocaína en la vacuna. Una vez que una molécula de cocaína se une al anticuerpo, está efectivamente fuera de servicio, ya que no puede ingresar al cerebro. Por lo tanto, la vacuna debe reducir o abolir los efectos de la droga. El grupo de control recibió una vacuna placebo simulada.

¿Los resultados? Biológicamente hablando, la vacuna funcionó, pero en algunas personas más que en otras. De los 55 sujetos que recibieron la vacuna activa, todos menos uno produjeron IgG anti-cocaína. Sin embargo, la cantidad de anticuerpos producidos varió ampliamente. Además, la respuesta fue de corta duración. La vacuna se administró 5 veces durante las primeras 12 semanas, pero los niveles de anticuerpos no alcanzaron su punto máximo hasta la semana 16, después de lo cual disminuyeron rápidamente.

Y la pregunta clave: ¿redujo el consumo de cocaína? Especie de. Los autores midieron el uso de drogas en términos de la proporción de muestras de orina que estaban libres de cocaína. En el grupo de vacuna activa, la proporción de muestras de orina sin fármaco fue mayor durante las semanas 9 a 16, cuando los niveles de anticuerpos fueron altos, y esto fue estadísticamente significativo (tratamiento x interacción de tiempo: Z = 2.4, P = .01). Como se esperaba, el beneficio fue mayor en las personas que produjeron muchos anticuerpos (43 g / ml) (tratamiento x interacción de tiempo: Z = 4.8, P menos de .001). Pero el efecto fue bastante pequeño:

El resultado final fue aproximadamente un 10% más de muestras de orina que dieron resultados negativos, ¡e incluso eso solo fue cierto en la minoría (38%) de personas que respondieron bien a la vacuna! No muy impresionante, pero, por otro lado, el número de análisis de orina sin drogas es una medida muy cruda del consumo de cocaína. No nos dice cuánto coque usaban los pacientes a la vez, ni cuántas veces lo usaban por día.

Además, tenga en cuenta que si funciona, esta vacuna podría aumentar el consumo de cocaína en algunas personas, al menos al principio. Al unir e inactivar parte de la cocaína en el torrente sanguíneo, la vacuna significaría que necesitarías tomar más droga para sentir los efectos. Es curioso que los autores se basaron en una sola medida de resultado cruda y no pidieron a los pacientes que describieran los efectos con más detalle.

Por lo tanto, estos son algunos resultados interesantes, pero la vacuna claramente necesita mucho trabajo antes de que sea clínicamente útil, como admiten los autores: "Alcanzar niveles altos de anticuerpos de anticocaína IgG (43 g / ml) se asoció con un consumo significativamente menor de cocaína". pero solo el 38% de los sujetos vacunados alcanzaron estos niveles de IgG y tuvieron solo 2 meses de bloqueo adecuado de cocaína. Por lo tanto, necesitamos vacunas y refuerzos mejorados ”. Todo un reconocimiento dado que este estudio fue parcialmente financiado por Celtic Pharmaceuticals, quien fabrica la vacuna.

También es cuestionable si alguna vacuna será verdaderamente beneficiosa en el tratamiento de la adicción a la cocaína. Tal vacuna sería una forma de reducir la tentación de consumir cocaína. En este sentido, sería como la naltrexona para los adictos a la heroína, que bloquea los efectos de la droga. O disulifram (Antabuse) para alcohólicos, lo que hace que beber alcohol cause efectos secundarios horribles. Esencialmente, estos tratamientos son formas de aumentar artificialmente su "autocontrol", y funcionan.

Pero hemos tenido naltrexona y disulifram por muchos años. Son baratos y seguros. Pero todavía tenemos adictos a la heroína y alcohólicos. Esto no quiere decir que nunca son útiles, algunas personas los encuentran muy útiles. Pero no han erradicado la adicción porque la adicción no es algo que se pueda curar con una píldora o una inyección.

La adicción es un patrón de comportamiento, y los medicamentos pueden ayudar a las personas a liberarse de ella, pero las causas de la adicción son sociales, económicas, psicológicas y biológicas. La gente recurre a las drogas y al alcohol cuando no hay a quién recurrir, y desafortunadamente, no existe una vacuna contra eso.

Martell BA, Orson FM, Poling J, Mitchell E, Rossen RD, Gardner T y Kosten TR (2009). Vacuna contra la cocaína para el tratamiento de la dependencia de la cocaína en pacientes mantenidos con metadona: un ensayo de eficacia aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo. Archivos de psiquiatría general, 66 (10), 1116-23 PMID: 19805702

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