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La fiebre del valle, el flagelo del arqueólogo

Anonim

En junio pasado, un juez federal ordenó la reubicación de miles de prisioneros de dos prisiones en el Valle de San Joaquín en California para proteger a los hombres encarcelados contra un pequeño hongo, Coccidioides immitis, que podría infiltrarse en las prisiones estatales Pleasant Valley y Avenal cerradas y cerradas. Para causar casos aislados de una enfermedad debilitante, fiebre del valle.

El hongo, comúnmente conocido como cocci, tiene una antigua relación con el suelo del desierto del oeste de los Estados Unidos, tanto como parte de la ecología y la flora del Valle de San Joaquín y la "zona de vida de Sonora inferior" como el saguaro igualmente resistente, cactus de creosota y nopal que salpican su paisaje. Esta es una vieja infección del Nuevo Mundo que ha plagado a varias comunidades en el suroeste de Estados Unidos durante siglos, desde indios precolombinos hasta militares del Cuerpo Aéreo del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial y prisioneros de California.

El hongo patógeno que se encuentra en el suelo es abundante y entra en una etapa de inactividad durante los períodos de sequía. Tras la llegada de la lluvia, los cocos se transforman en hebras verticales de esporas llamadas hifas que contienen las unidades infecciosas en forma de barril del hongo conocido como artroconidia. Estos artroconidios vuelan cuando el suelo está sacudido por terremotos, viento o manipulación humana. Cuando el hongo aerotransportado se inhala y se envía a los pulmones, los artroconidios se transforman en esférulas, lo que aumenta la circunferencia y los quistes hijos se agrupan dentro de su estructura. En algunos casos, estas esferas pueden romperse y liberar endosporas que pueden viajar por todo el cuerpo a través de la sangre o la linfa para infectar los pulmones, el corazón y el cerebro, lo que conduce a la forma grave de la enfermedad, los cocos diseminados.

El hongo reside en los 30 centímetros más altos del suelo, un estrato invariablemente desalojado por los obreros de la construcción que están sembrando nuevas casas en la región árida, los granjeros y los obreros agrícolas que desalojan las frutas y hortalizas del suelo, y los arqueólogos buscan reliquias de antiguas civilizaciones indias (1).

De hecho, el cocci es un peligro laboral en toda regla para los artefactos de “indagación, raspado, excavación, y detección” del tipo Indiana Jones en el suelo desértico del desierto de Estados Unidos (1) . La "textura del suelo arenoso, la alcalinidad y los elementos orgánicos e inorgánicos resultantes de la acumulación de desechos humanos" dentro de estos mismos sitios prehistóricos crean un conjunto de condiciones perfectas para la proliferación y el crecimiento del moho de cocos (1).

Varios casos de fiebre del valle en los EE. UU. Que se han asociado específicamente con excavaciones arqueológicas surgen de la excavación de sitios y cementerios prehistóricos de la India (2). En el verano de 1970, 105 estudiantes de tres programas de arqueología de la Universidad de California se infectaron un verano mientras excavaban basureros prehistóricos, áreas de desechos humanos y desechos conocidos; esto fue de un total de 150 estudiantes, lo que representa una asombrosa tasa de ataque del 70% (1). Dos años después, 39 estudiantes de arqueología afiliados a un programa de verano en la Universidad Estatal de California en Sacramento se infectaron al excavar las antiguas ruinas de la gente de Yana en Red Bluff, CA (3). En 2001, diez personas de un equipo de 18 personas y arqueólogos que trabajaban en el Dinosaur National Monument en el noreste de Utah tuvieron que buscar tratamiento médico para los síntomas respiratorios graves y una enfermedad similar a la neumonía causada por una infección por cocos (4).

¿El pateador? Muchos de los sitios y sociedades precolombinas, como los indios Hohokam, Singagua y Anasazi que han sido investigados por arqueólogos, también pueden haber padecido fiebre del valle. Los restos de esqueletos humanos y caninos de 1000 años de edad se han encontrado plagados de lesiones líticas dirigidas a las vértebras de la columna vertebral y la escápula, indicativas de una infección diseminada de cocos. Tanto los estudios paleopatológicos como los paleoambientales sugieren que los hombres y las mujeres que vivieron en California y Arizona prehistóricos sufrieron fiebre del valle, un producto de las mismas condiciones ambientales áridas y polvorientas que existen hoy en el sudoeste de los EE. UU. (5).

Como los autores del libro de texto Lugares peligrosos: salud, seguridad y arqueología señalan los peligros de la infección por cocos entre los arqueólogos, es "irónico que la excavadora y la 'excavada' puedan terminar compartiendo la misma experiencia de la enfermedad y por lo tanto tengan algo en común el uno con el otro ”. (1) (Un comentario un tanto frívolo de lo que puede ser una enfermedad grave, pero debe tenerse en cuenta que esto no es“ irónico ”, sino que es una simple coincidencia). También mencionan que aquellos individuos que Las pruebas cutáneas con anticuerpos positivos para cocos deben excluirse de las investigaciones y trabajos de campo, por temor a agravar una infección existente. Pero, ¿a quién le molesta la vida de un arqueólogo de sillón, teorizar sobre el paradero y por qué de artefactos polvorientos en lugar de ensuciarse las manos?

Incluso para aquellos arqueólogos que deciden usar una máscara contra el polvo mientras trabajan, si bien puede disminuir el riesgo de infección, no mitiga el hecho inevitable de que C. immitis es "un componente integral de la microflora natural de las áreas endémicas" ( 1). E incluso aquellos que trabajan fuera del campo, en laboratorios y museos, pueden estar expuestos cuando surja la necesidad de limpiar o trabajar con artefactos descubiertos o equipos de campo. Los artefactos enviados a museos en el extranjero, incluidos Londres, París y Hong Kong, se han encontrado con esporas de cocos itinerantes. (¿Quizás otra buena razón para no enviar por correo los artefactos de una cultura indígena?)

Es este mismo hecho ineludible de la ubicuidad y la resistencia de los cocos en el suelo del Valle de San Joaquín que los presos y los funcionarios de la prisión en la región han estado enfrentando este verano. Por razones aún desconocidas después de un siglo de investigación, los indios americanos nativos, los hispanos y las personas de ascendencia asiática o africana corren el mayor riesgo de la forma grave de infección, los cocos diseminados. Mientras los funcionarios penitenciarios han estado debatiendo este verano sobre cómo y dónde mover a miles de hombres con el mayor riesgo de infección, tanto geográficamente como genéticamente susceptibles, una epidemia de fiebre del valle que afecta a casi 20, 000 personas cada año en silencio. Y para aquellos infectados, arqueólogos, prisioneros o indios que vivieron hace un milenio, la enfermedad puede ser tan implacablemente implacable como el Valle de San Joaquín, tan encarcelada como la Prisión Estatal de Avenal.

Recursos

A fines de junio, un juez federal ordenó el traslado de más de 3000 reclusos de las prisiones estatales de Avenal y Pleasant Valley debido a una "emergencia de salud pública" causada por una infección persistente de la fiebre del valle dentro de la población. En los últimos siete años, 40 reclusos han muerto a causa de la infección y se ha presentado una demanda colectiva solicitando atención médica del estado para los reclusos infectados en la prisión.

Una excelente hoja informativa sobre cocos y fiebre del valle del Instituto para la Cooperación Internacional en Biológica Animal y el Centro para la Seguridad Alimentaria y la Salud Pública. Se descarga como un PDF.

¿Quieres rascarte en la tierra y hacer trabajo de campo en arqueología? Aquí hay un PDF sobre pautas operativas y estrategias de gestión de riesgos para el trabajo de campo geológico en áreas endémicas para cocos del Servicio Geológico de los Estados Unidos.

Referencias

1) DA Poirier y KL Feder (2001) Lugares peligrosos: salud, seguridad y arqueología. Praeger: Westport, Connecticut.

2) SB Werner (1972) Coccidioidomicosis diagnosticada erróneamente como dermatitis de contacto. Calif Med. 117 (1): 59–61

3) Werner SB y D Pappagianis (1973) Coccidioidomicosis en el norte de California: un brote entre estudiantes de arqueología cerca de Red Bluff. Calif Med. 119 (3): 16-20

4) Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC). (2001) Coccidioidomicosis en trabajadores en un sitio arqueológico: Dinosaur National Monument, Utah, junio-julio de 2001. MMWR Morb Mortal Wkly Rep . 50 (45): 1005-1008

5) DH Temple (2006) Un posible caso de coccidioidomicosis en el sitio de Los Muertos, Tempe, Arizona. En t. J. Osteoarchaeol. 16 (4) : 316–327

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