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¿Qué es más importante: la alfabetización científica o la alfabetización de noticias?

Anonim

Esa no es realmente una pregunta justa, porque ambas son vitales. Pero si yo fuera el administrador de una universidad y una fundación me ofreciera fondos para establecer un programa de estudios para uno u otro, lo que resultaría en una clase obligatoria para todos los estudiantes de primer año, elegiría la alfabetización de las noticias. Voy a explicar por qué en un minuto.

Primero, permítanme decir sin ambages que soy un campeón de la educación científica. Quiero que mis dos hijos no solo tengan conocimientos científicos, sino que también disfruten de la ciencia. Ahora están en kindergarten y tercer grado, respectivamente, pero desde sus días de preescolar, ambos han tomado clases de ciencias después de la escuela y han asistido a un campamento de ciencias durante los veranos. La persona que dirige las clases después de la escuela y el campamento de verano es una maestra de ciencias de escuela primaria en mi vecindario. Su nombre es Carmelo Piazza. Él es una estrella de rock. Sé lo que es una influencia formativa de mi propia experiencia como padre de dos hijos que han estado aprendiendo ciencia de él durante varios años.

También sé que Piazza tiene una influencia duradera en los estudiantes. Hace unos meses, estaba en mi Starbucks local, trabajando en un artículo. Dos estudiantes universitarios estaban sentados a mi lado. Piazza entró y uno de ellos lo reconoció. Ella se levantó de un salto con una gran sonrisa y se presentó (“¿Me recuerdas, estaba en tu clase de ciencias?

”). Piazza dijo que lo hizo, ellos charlaron, luego tomó su café y se fue. Después de que Piazza salió por la puerta, su antiguo alumno se volvió hacia su amiga y le dijo: "El mejor maestro de ciencias de todos los tiempos".

Así que entiendo lo importante que es la ciencia y lo importante que es tener muy buenos profesores de ciencias. Algunos de nuestros debates públicos más importantes involucran la ciencia (como el cambio climático y la ingeniería genética). Una ciudadanía informada solo puede ayudar a elevar el nivel de comprensión pública sobre estos temas. Dicho esto, estamos aprendiendo que nuestro conocimiento de algunos asuntos políticamente cargados (como el cambio climático y la ingeniería genética) se filtra a través de nuestras visiones del mundo y predisposiciones. Esto complica el discurso y hace que los hechos sean menos relevantes que nos gustaría.

Sin embargo, si el pensamiento crítico es crucial para nuestra comprensión del mundo, entonces creo que esa habilidad tiene una aplicación más amplia para todos nosotros como consumidores diarios de noticias. Poder evaluar adecuadamente el flujo de información que obtenemos a través de Twitter, Facebook y los medios de comunicación es esencial. Es por eso que soy un gran fan del Centro de Educación de Noticias de la Universidad de Stony Brook. Desde su página web:

La alfabetización de noticias es la capacidad de usar habilidades de pensamiento crítico para juzgar la confiabilidad y credibilidad de los informes de noticias y las fuentes de noticias. Hoy en día, los estudiantes son bombardeados con blogs, "tweets", rumores, chismes, opiniones, expertos, publicidad, giros, prejuicios, propaganda y publicidad, todos compitiendo con el periodismo en sus afirmaciones de ser creíbles. La alfabetización de las noticias es una habilidad esencial si los estudiantes de secundaria y bachillerato de hoy deben convertirse no solo en consumidores inteligentes de noticias, sino en ciudadanos eficaces.

Aquí está una buena reseña de un curso en Stony Brook que enseña alfabetización de noticias a sus estudiantes. Este es el tipo de clase que debe asignarse en todas las escuelas secundarias y universidades.

Naturalmente, cada aspirante a periodista debe convertirse en un evaluador experto de la información. En la clase de periodismo que estoy enseñando este semestre en la Universidad de Nueva York, pasaremos bastante tiempo analizando las fuentes de información. Por ejemplo, una de las primeras tareas es escribir una historia sobre la seguridad de la vacuna contra la gripe. Así que el jueves, a modo de introducción a la diversa y confusa gama de información en línea sobre este tema, hice que los estudiantes leyeran tres artículos. Uno de ellos provino del sitio web de Joe Mercola (una fuente de información errónea irresponsable sobre temas de salud), otro fue un artículo reciente y reprobable de Daily Beast (que discutí aquí) y, por último, este artículo de Reuter, lamentablemente defectuoso, de ayer. También hablamos sobre dónde encontrar fuentes de información creíbles para sus historias (como los CDC, agencias de salud pública, revistas médicas de renombre, etc.). Fue un ejercicio útil.

La próxima semana, examinaremos perros guardianes autonombrados, como SpinWatch y SourceWatch, a los que algunos periodistas recurren como fuentes legítimas de información sobre personas y / o temas en las noticias. Eso, estoy seguro, será un ejercicio útil, también.

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