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Cuando chocan las cejas: los científicos trazan un mapa de la genética del vello facial

Anonim

El cabello es una característica definitoria de nuestra apariencia física, y ponemos mucho esfuerzo, o ningún esfuerzo en absoluto, en hacer que sea un reflejo de nuestra personalidad. Se recortan las barbas, se tiñen los pelos grises y se arrancan los pelos sueltos para evitar cerrar la brecha entre las cejas. ¿Pero qué hace que nuestro cabello crezca en tantos colores, texturas y lugares?

Investigadores de la University College London realizaron un análisis genético de más de 6, 000 hombres y mujeres latinoamericanos en un intento de hacer coincidir las diferencias en sus tipos de cabello con marcadores en su genoma. Su análisis incluyó una amplia mezcla de ancestros, que abarcaban linajes europeos, nativos americanos y africanos, para producir una amplia muestra de las características del cabello. Basados ​​en sus hallazgos, los investigadores creen que han identificado 18 variaciones genéticas asociadas con la forma, el color, la calvicie, el grosor de la barba, el grosor de la ceja y la sinofisia, el "unibrow".

Los resultados del equipo podrían tener implicaciones no solo en la industria de la belleza, sino también para los investigadores que intentan construir perfiles forenses de individuos a partir de pruebas de ADN.

Analizando el genoma

Los investigadores realizaron una evaluación del cuero cabelludo y el vello facial de cada participante, centrándose en siete categorías: malestar, color, calvicie, canas, grosor de la barba, grosor de la ceja y sinofisia. Luego, los investigadores analizaron una colección de polimorfismos de un solo nucleótido (SNP) en los genomas de los participantes. Los SNP actúan como marcadores biológicos y ayudan a los científicos a localizar genes que están asociados con una enfermedad o un rasgo específico; en este caso, se trataba de rasgos del cabello.

Estas investigaciones, llamadas Genome-Wide Association Studies (GWAS), han crecido en popularidad debido a los avances en la secuenciación genética. En total, los investigadores encontraron 18 áreas del genoma que afectaron significativamente la apariencia del cabello, incluidas 10 que eran completamente nuevas. Los investigadores publicaron sus hallazgos el martes en la revista Nature Communications.

Silver Fox Genes encontrado

Entre los genes recientemente identificados se encontraba uno de los responsables del enrojecimiento del cabello, un rasgo que anteriormente era un misterio genético. Se sabe que el gen IRF4 ayuda a controlar la producción de melanina, que regula la pigmentación en nuestros cuerpos. Si bien IRF4 se había asociado previamente con la coloración del cabello, hasta ahora no se había establecido un vínculo fuerte con el envejecimiento, la ausencia de color. Los investigadores encontraron que una mutación común en el gen IRF4 cambia la forma en que el cuerpo sintetiza la melanina, lo que lleva a la pérdida gradual de color en el cabello.

Varios otros genes relevantes surgieron del estudio también, incluyendo PRSS53, que influye en la limpieza del cabello; EDAR, que controla el grosor de la barba y la forma del cabello; y FOXL2, responsable del grosor de la ceja. Y de especial interés para algunas personas, en particular el Anthony Davis de la National Basketball Association, es el gen PAX3. PAX3 desempeña un papel crucial para garantizar que la cara y el cráneo se formen correctamente durante las primeras etapas de desarrollo, y se ha implicado en varios trastornos genéticos raros del desarrollo. Una vez hecho su trabajo, todavía tiene un papel significativo, aunque decididamente menos importante, que desempeñar: los investigadores descubrieron que era en gran parte responsable de la presencia de unibrows.

Pintando una imagen más clara

El mapa completo del genoma en lo que se refiere al cabello todavía está borroso. La expresión física de nuestra información genética surge de una interacción compleja de muchos genes y, al igual que con el gen PAX3, algunos de ellos desempeñan múltiples funciones. De hecho, la mayoría de los genes que eran relevantes para los rasgos del cabello también tienen otros trabajos.

Reducir la búsqueda de genes relevantes abre nuestra comprensión del genoma humano y proporciona más información sobre el código genético que subyace en nuestra apariencia. Encontrar el remedio para las aflicciones cosméticas comunes, como el encanecimiento del cabello y la calvicie, es el uso más inmediato de este nuevo conocimiento, pero también puede servir para identificar mejor a los sospechosos en las investigaciones criminales en las que se dispone de una muestra de ADN. Saber qué códigos de genes para rasgos específicos del cabello podría ayudar a refinar los algoritmos que ensamblan instantáneas basadas únicamente en el ADN de un sospechoso.

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