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Los bloggers se divirtieron con el último artículo sobre ciencia basura del Daily Mail, una historia aterradora sobre el cáncer sobre investigaciones que aún no se habían hecho. El artículo trata sobre un estudio que realizarán algunos científicos de la Universidad de Leicester, que investigará si la ingesta de café por parte de mujeres embarazadas se correlaciona con cambios en el ADN de los bebés, similares a los observados en la leucemia. En otras palabras: el consumo de café puede estar asociado con algunos cambios moleculares que pueden indicar un riesgo de leucemia. Deberíamos prohibir las cosas, claramente.

Lo que me asustó fue esta línea:

Investigaciones anteriores han demostrado que la cafeína daña el ADN, reduciendo la capacidad de las células para combatir los desencadenantes del cáncer, como la radiación.

Espera, ¿la cafeína es genotóxica? Eso sería bastante preocupante. No significaría que el café cause cáncer, pero lo haría altamente plausible. ¿Pero la cafeína de hecho daña el ADN? Eso podría sonar como una simple pregunta para responder. Tristemente no. Resulta que la cafeína es uno de los químicos más investigados en toda la genotoxicología, y después de más de 1000 estudios no hay consenso sobre lo que, en todo caso, afecta al ADN. La historia es notablemente compleja y tiene todos los elementos buenos de una intriga científica. Esta revisión de Steven D 'Ambrosio, por ejemplo, argumenta convincentemente que:

Se han observado varios efectos [genotóxicos] [en el laboratorio]. Sin embargo, generalmente aparecen después de dosis muy altas (> 1 mM) de cafeína en combinación con genotoxinas, y generalmente son específicos para ciertos tipos de células y / o parámetros celulares. Los seres humanos, por otro lado, consumen mucho menos cafeína en la dieta.

por lo tanto, es difícil implicar a la cafeína, incluso en los niveles más altos de consumo en la dieta, como una genotoxina para los seres humanos.

Eso es un alivio. Pero justo al final, encontramos que "¡Este trabajo fue apoyado por la Asociación Nacional del Café"! Si el autor estaba en el bolsillo de Big Java, ¿cómo podemos confiar en él? ¿Estaba siendo sobornado, quizás con sacos de frijoles colombianos de primera calidad?

? Hay una buena evidencia de que las altas concentraciones de cafeína pueden aumentar el daño al ADN producido por agentes genotóxicos como la radiación. Pero la mayoría de estos experimentos utilizaron concentraciones de cafeína cientos de veces más altas de lo que la mayoría de los bebedores de café pueden experimentar. Y, contrariamente a lo que afirma el Mail, esto no significa que el café dañe el ADN; probablemente desregule el ciclo de replicación celular para evitar la reparación del ADN, lo que significa que, en teoría, la cafeína podría incluso hacer que las células cancerosas sean más vulnerables. quimioterapia (pero, nuevamente, solo en dosis extremas). Hay poca evidencia epidemiológica de cualquier asociación entre el consumo de café y el cáncer; La evidencia que existe parece sugerir que el café podría incluso proteger contra algunos tipos de cáncer.

Sin embargo, una lección reconfortante de todo esto es que no es solo la neurociencia en la que las preguntas aparentemente simples (como si hay un área del cerebro para reconocer caras) pueden resultar mucho más complicadas de lo que uno podría esperar.

S Dambrosio (1994). Evaluación de los datos de genotoxicidad en toxicología y farmacología reguladora de la cafeína, 19 (3), 243-281 DOI: 10.1006 / rtph.1994.1023

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