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Su ombligo es un exuberante oasis para las bacterias, y eso es bueno

Anonim

Los investigadores están cantando una canción de alabanza para las axilas, el ingle y todas las demás partes húmedas del cuerpo que la sociedad educada prefiere no contemplar.

En el nivel microbiano, las axilas de una persona son similares a las exuberantes selvas tropicales rebosantes de diversidad, y eso es bueno, según un nuevo "mapa topográfico" de piel humana. La mayor parte de nuestra piel es como un desierto árido, dijo la coautora del estudio Julia Segre.

"Pero mientras caminas por este desierto te encuentras con un oasis, que es el interior de tu nariz", dijo. "Te encuentras con un arroyo, que es un pliegue húmedo. [Estas] áreas son como hábitats ricos en diversidad ”. En el nuevo estudio, los investigadores catalogaron las bacterias distribuidas en la piel humana y observaron que una mejor comprensión de estas bacterias nativas de la epidermis podría ayudar a los médicos a promover la salud de la piel y combatir las enfermedades de la piel.

Como parte del Proyecto del microbioma humano, el ambicioso esfuerzo por identificar genéticamente a todos los microbios que viven dentro y en el cuerpo humano, los investigadores analizaron el ADN microbiano de muestras de piel tomadas de 20 sitios en los cuerpos de 10 voluntarios sanos. Las bacterias se tomaron de sitios que se clasificaron como secos (como el antebrazo), húmedos (como las axilas y el ombligo antes mencionados) y aceitosos (como el espacio entre las cejas). Encontraron un número mucho mayor de especies bacterianas que las esperadas pertenecientes a 205 familias diferentes, y también descubrieron que los diferentes "ecosistemas" de la piel contienen cepas bacterianas muy diferentes. Eso significa que los extraños a menudo comparten las mismas bacterias que viven en sus axilas, incluso cuando dos sitios separados en la misma persona contienen bacterias muy diferentes.

El estudio, que se publicará mañana en Science, es un paso importante hacia la comprensión de qué bacterias viven en la piel sana, lo que ayudará a los investigadores a comprender qué está fuera de control en los pacientes que padecen enfermedades de la piel. Dice Segre: "Queremos saber cuál es la contribución de la microbiota humana a los trastornos de la piel comunes y raros". La propia Segre está estudiando el eczema del trastorno de la piel. "Esperamos con este proyecto que podamos entender los procesos patógenos en estas condiciones", dijo. "Y tal vez podamos aprender cómo ayudar a las bacterias saludables a controlar los patógenos".

Imagen: Julie Segre. Estas bacterias fueron cultivadas directamente de la piel humana.

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